PIÑON

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Piñon

Nombres comunes: Araucaria, Pehuén, Pionero

Nombre científico: Araucaria araucana

Especie típica de Chile y Argentina. En nuestro país se encuentra desde el volcán Antuco hasta el volcán Lanín; en la Cordillera de los Andes así como en la cordillera de Nahuelbuta.

La araucaria se desarrolla en altura, entre los 700 y1.500 mts. La acompañan algunos árboles y arbustos como lengas, canelos, ñirres, y ciruelillos, distinguiéndose entre la vegetación ambiental por su gran belleza y altura, lo que ha llevado a declararlo Monumento Natural de Chile

Es una conífera que alcanza hasta los 60 mts. de altura y un diámetro de hasta 3 mts, de tronco áspero y desnudo, de ramas semi-colgantes que crecen en el extremo superior. En la Araucaria ocurre una clara división de sexos, por lo que hay árboles hembra y machos. Su fruto, el pehuén o piñón, es de sabor agradable y gran riqueza albuminosa. Este ha tenido tanta importancia en la dieta alimenticia de los pueblos originarios que todo un grupo se denomina “pehuenches”.

La araucaria es de crecimiento lento muy longeva alcanzando 2.000 años. La maduración de las flores se produce en diciembre y sus frutos, los piñones, se dan a los 18 meses después de la fertilización..Su madera es color blanco amarillento, de gran calidad. Por su enorme tamaño se presta para fabricar tablones y chapas de gran longitud, por ejemplo, para madera terciada. La intensa utilización de los recursos ha diezmado los bosques de araucaria y subsisten en la actualidad en áreas muy específicas y restringidas. Es un árbol en peligro de extinción y por su belleza y por la importancia que reviste, para los pueblos del Sur, como para la conservación y equilibrio ambiental del bosque nativo debe ser cuidado en forma especial.

Usos: La resina del tronco se usa para curar úlceras de la piel.

La semilla de la araucaria es el pehuén o piñón, es de sabor agradable y gran riqueza albuminosa.

Este ha tenido tanta importancia en la dieta alimenticia de los pueblos originarios que todo un grupo se denomina “pehuenches”.

Alimentación

Por 100 gr de porción comestible

    • Energía 221 Kcal.
    • Agua 42,4 grs.
    • Proteína14,6 grs.
    • Lípidos1,2 grs
    • H. de Carbono 37,9 grs.

Con el piñon los pehuenches preparaban una infinidad de platos:

CHAVY DE PIÑON

(Muday, bebida de Piñón)

3 Kilos de Piñones

5 Litros de Agua

1/2 Kilo de Miel de abeja

Preparación del chavy de piñon:

Se cuecen con agua los piñones durante 1 hora aproximadamente, una vez cocidos se pelan uno a uno, posteriormente se muelen en un molino, en las comunidades todavía se muele con piedra. Una vez molido se le incorpora agua caliente y miel, se deja reposar una noche y luego se consume como jugo natural.

LOCRO DE PIÑONES

Se cuece el piñón, durante una hora, luego se pela y se deja secar al sol durante una o dos semanas, luego se guarda en forma de collar, en bolsas de papel, o se muele, quedando listo para servirse como locro en cazuelas o harina tostada para beber.

SOPAIPILLA DE PIÑONES

Se cuece el piñón durante una hora, luego se pelan y se muelen, posteriormente se incorporan a la masa para hacer pan y se amasa media hora. Finalmente se hacen las sopaipillas friéndolas.

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